Op 1 oktober 1951 geboren als Nienke Steenkamp, te Voorburg, Nederland. 

Volgde HBS-B in Emmeloord en Leiden. In Leiden doctoraal examen Engelse Taal- en Letterkunde in 1975.  Was leraar Engels aan een middelbare school in Leiden; in 1985 ontslag genomen om meer tijd te krijgen voor beeldende kunst en muziek; sindsdien gaf zij bijlessen Engels aan middelbare scholieren en cursussen Shakespeare bij K&O in Oegstgeest (www.ko-oegstgeest.nl). 

Autodidact op kunstgebied, volgde cursussen als portret -en modeltekenen, grafiek, grafisch ontwerpen en binnenhuisarchitectuur. Werd op vakanties altijd weer gefascineerd door landschappen en met name rotsformaties. Was Iater gespecialiseerd als botanisch kunstenaar.

Vooral klassieke muziek was een niet weg te denken element in haar bestaan. Zong meer dan 20 jaar in diverse koren (nu alleen nog projektmatig), probeerde altijd wat bekwamer te worden op de piano en is, als late roeping, in 1989 altviool gaan studeren. Sinds 2000 speelde zij in het Leiderdorps Kamerorkest (www.leiderdorpskamerorkest.nl) en een aantal amateurensembles.

Nienke Raven overleed op 8 november 2014. Haar werk is nog te koop; de opbrengst gaat naar het Koningin Wilhelmina Fonds voor kankerbestrijding.